아기 거북이는 흐름을 따라가지 않습니다.

길이가 불과 몇 센티미터에 불과한 새끼 바다거북은 강력한 해류에 의해 대서양 주변을 휩쓸어 가는 것을 저항할 힘이 없어 보일 수 있습니다.

그러나 연구원들은 작은 거북이가 지구 자기장을 사용하여 방향을 잡기 위해 하루에 단 몇 시간만 노를 저어 다니는 곳에 영향을 줄 수 있음을 보여주었습니다.

사진 제공:아즈부르카

해양 순환 모델에서 거북이의 행동을 모델링함으로써 연구원들은 매일 1시간 정도의 활동적인 수영이 새끼를 저위도의 따뜻한 물에 밀어넣을 수 있음을 발견했습니다. 수영에 더 많은 시간을 할애할수록 더 큰 효과가 있었고, 하루에 3시간 동안 수영한 후에 일부 새끼 새끼들은 남쪽으로 520km 더 떨어져 있었습니다.

Swansea University의 박사 과정 학생인 Rebecca Scott은해양 생물학. 스콧은 다음과 같이 말했습니다.

꽤 인상적입니다. 그런 작은 동물의 아주 작은 행동은 걸프 스트림과 같은 강한 해류에 큰 영향을 미칠 수 있습니다.

더 남쪽에 있으면 새끼 거북이에게 분명한 이점이 있습니다. 그것은 그들이 그들을 죽일 수 있는 더 차가운 물로 북쪽으로 운반되는 것을 피하는 데 도움이 될 수 있으며, 남쪽의 따뜻한 물은 또한 그들의 신진대사와 섭식 속도를 향상시킵니다. 먹이가 풍부한 한, 따뜻한 바다에 도달하는 거북이는 시원한 바다에 좌초된 것보다 더 빨리 자랄 수 있습니다.



결과는 또한 더 강력한 성인과 달리 해류가 어디로 이동하는지에 대한 제한된 통제 만 가지고 있음에도 불구하고 자기 감각이 어린 거북이에게 가치 있음을 보여줍니다.

이미지 크레디트: 국립 공원 서비스

다른 과학자들은 새끼 바다거북이 연구원이 적용한 자기장의 방향에 따라 선호하는 수영 방향을 바꾼다는 것을 보여주었습니다. 그러나 지금까지 그러한 작은 동물이 실제로 야생에서 이동 방향에 영향을 미칠 수 있다는 증거는 거의 없었습니다.

새끼 거북이가 둥지 해변을 떠난 후 어디로 가는지 알아내는 것은 연구원들에게 도전과제입니다. 스콧은 다음과 같이 말했습니다.

새끼 새끼는 길이가 4~5센티미터에 불과하므로 꼬리표가 새끼를 가라앉힐 것입니다.

대신 연구원들은 바다 순환 모델을 사용하여 수영이 새끼의 최종 목적지에 미치는 영향을 예측했습니다. 그들은 플로리다에서 번식하는 해변을 떠날 때 수동적으로 표류하는 새끼가 취하게 될 경로를 모델링하는 것으로 시작했습니다. 이를 통해 기준선을 제공하여 가상 거북이에 약간의 수영 동작을 추가하여 모델을 다시 실행했습니다. 이번에는 시뮬레이션된 해츨링이 1년 동안 하루에 1시간, 2시간 또는 3시간 동안 해츨링 바다거북의 평균 속도인 1.13km/h로 수영할 수 있었습니다. 그들은 나머지 시간을 해류에 수동적으로 표류하면서 보냈습니다.

역설적이게도 25일 후에 헤엄치는 새끼들은 수영을 하지 않는 새끼들보다 더 북쪽에 있었습니다. 이는 해츨링이 수영을 통해 수동적으로 표류하는 새끼보다 더 빠르게 걸프류의 강력한 해류에 도달하여 북쪽으로 운반되었기 때문입니다.

그러나 25일 후부터 수영을 할 수 있는 가상 거북이는 남쪽으로 이동하기 시작했고 불과 90일 만에 수영을 하지 않는 거북이보다 훨씬 더 남쪽으로 이동했습니다. 연말 기준으로 하루에 1시간씩 수영한 가상의 새끼는 남쪽으로 179km 더 떨어진 반면 2~3시간 동안 수영한 새끼는 각각 347km와 520km 남쪽으로 이동했다. 이 지역의 물은 1.5~2.7oC의 온도 차이로 훨씬 따뜻했습니다.

플로리다 해변에서 부화한 바다거북은 즉시 바다로 날아갑니다. 이곳에서 그들은 성인이 되어 플로리다로 돌아가기 전에 7~8년 동안 머물렀습니다. 그들은 대서양을 건너 아조레스 제도에 도달하기 위해 해류에 의존합니다. 이 곳의 따뜻하고 음식이 풍부한 물은 어린 거북이에게 이상적인 환경을 제공합니다. 아조레스 제도의 위치는 또한 거북이가 플로리다로 돌아가는 여행에 사용하는 강력한 해류인 북대서양 환류에 쉽게 접근할 수 있게 해줍니다.

북쪽으로 흐르는 걸프 스트림(Gulf Stream)에 도달한 후 거북이는 북대서양 환류(North Atlantic Gyre)로 들어갑니다. 이것은 거북이를 동쪽으로, 그리고 남쪽으로 따뜻한 바다로 데려다 주지만 거북이가 삶의이 단계의 대부분을 어디로 가는지는 아무도 모릅니다. 스콧은 다음과 같이 말했습니다.

북대서양 환류는 기본적으로 시계 방향으로 움직이는 큰 해류입니다. 아조레스 제도와 미국 동부 해안까지 이어집니다. 해츨링은 이 해류를 순환하며 성체로의 발달을 완료하기 위해 미국 해안으로 돌아오기까지 약 8년 동안 길을 따라 임시 개발 서식지에 거주합니다.

이 발견은 환경 보호론자들이 일부 종을 보호하기 위해 집중적으로 노력해야 하는 핵심 영역을 식별하고 침입 종의 확산을 보다 정확하게 예측하는 데 도움이 될 수 있습니다.